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डॉ. मुत्तुलक्ष्मी रेड्डी: भारत की अनगिनत वीरांगना

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Updated On: 18 Sep 2023

डॉ. मुत्तुलक्ष्मी रेड्डी: भारत की अनगिनत वीरांगना

उच्च प्रतिष्ठित महिला चिकित्सक, भारत की पहली महिला विधायिका, और महिला परिषद के सक्रिय सदस्य, डॉ. मुत्तुलक्ष्मी रेड्डी से मिलिए। उन्होंने विभिन्न बाधाओं को पार किया और राष्ट्र भर में महिलाओं के लिए एक मार्ग बनाने में प्रथम बन गई। उन्होंने भारत में शीर्ष कैंसर संस्थानों में से एक की शुरुआत करने में प्रमुख दायित्व और अंतिम गतिशील शक्ति का कारण बना।

वे एक ऐसी महिला हैं जिनके नाम पर कई पहले होते हैं। उन्होंने बार-बार जेंडर भेदभाव की बाधाओं को तोड़कर महिलाओं के लिए अनगिनत संभावनाओं का मार्ग खोला और आने वाली पीढ़ियों के लिए भी। उन्होंने कई क्षेत्रों में अपनी सीमाओं को विस्तारित किया और मुख्य रूप से कानून, चिकित्सा, शिक्षा आदि के क्षेत्रों में अपनी प्रभावित छाप छोड़ी।

डॉ. रेड्डी का बचपन और शुरुआती जीवन: डॉ. मुत्तुलक्ष्मी एक आदर्शिल फैमिली से थीं जो मद्रास प्रेसिडेंसी से थी। उनका जन्म 30 जुलाई 1886 को हुआ था। उनके पिता महाराजा कॉलेज पुडुकोट्टै के प्राचार्य नारायणस्वामी अय्यर थे। उनकी मां चंद्रम्मल एक देवदासी थी।

मुत्तुलक्ष्मी रेड्डी महाराजा बॉयज स्कूल में पहली और एकमात्र लड़की छात्र थीं। इससे एक सह-शिक्षा पर्यावरण उत्पन्न हुआ और वह अपनी उच्च शिक्षा को उसी स्कूल में पूरी की। उन्होंने अपनी मैट्रिकुलेशन परीक्षा निजी रूप में पढ़कर और अपने पिता के मार्गदर्शन में पास की। समाजिक टिप्पणियों और बड़ी विरोधना के बावजूद, उन्होंने पुडुकोट्टै में एक पुरुषों कॉलेज में अपनी कॉलेज शिक्षा भी पूरी की।

1907 में, वह अपने सपनों को पूरा करने के लिए मद्रास मेडिकल यूनिवर्सिटी में प्रवेश प्राप्त की। उन्होंने उक्त विश्वविद्यालय में पहली और एकमात्र महिला उम्मीदवार बनी। उन्होंने 1912 में सर्जरी विभाग से डिग्री प्राप्त की। जब उन्होंने सर्जरी विभाग का चयन किया, तो प्रोफेसर चौंक गए क्योंकि लड़कियाँ कमजोर मानी जाती थीं और उन्हें रक्त के दृश्य का सामना कभी नहीं कर सकतीं। चार सालों के संघर्ष के बाद, कॉलेज के प्राचार्य को कॉरिडोर हॉल में दौड़ते हुए मिला कि एक कागज के टुकड़े के साथ जिस पर लिखा था ‘एक लड़की ने सर्जरी विभाग में 100% अंक प्राप्त किए हैं’। उन्हें उनकी शैक्षिक उत्कृष्टता के लिए स्वर्ण पदकों से सम्मानित किया गया।

डॉ. मुत्तुलक्ष्मी रेड्डी का कैरियर और विवाहित जीवन:

1912 में स्नातक करने के बाद, मुत्तुलक्ष्मी ने मद्रास में स्थित सरकारी मैटर्निटी और आखिल अस्पताल में पहली महिला हाउस सर्जन बन गईं। कुछ समय बाद, वह लंदन गई अपनी उच्च शिक्षा का पीछा करने के लिए, लेकिन उन्हें ‘महिला इंडियन एसोसिएशन’ के विनम्र अनुरोध को लेने के लिए अपने चिकित्सा प्रैक्टिस को छोड़ना पड़ा।

उन्होंने 1914 में डॉ. सुरेंद्र रेड्डी से विवाह किया, 1872 के नेटिव मैरिज एक्ट के तहत, जिसमें शर्त थी कि वह उसे बराबरी के साथ व्यवहार करेंगे और वह उसे उसके सपनों का पीछा करने से नहीं रोकेगा।

1927 में, उन्हें उपाध्यक्ष पद के रूप में नियुक्त किया गया और इस प्रकार वे पहली महिला बनीं जो विधायिका परिषद के सदस्य बनीं। उन्होंने राष्ट्र में महिलाओं के समृद्धि की दिशा में काम किया। बाद में, उन्होंने 1930 में महात्मा गांधी की नमकीन मार्च के दौरान उनके गिरफ्तारी के खिलाफ प्रतिवाद के रूप में अपने पद से इस्तीफा दिया। उन्होंने मध्य 1930 के बीच वेपेरी में ‘आवई होम’ खोला। वही उन्होंने पहली बार भारत सरकार को लड़कियों और लड़कों के विवाह की आयु को 16 और 21 वर्ष करने की सुझाव दी।

वह अपने हारटोग एजुकेशन के हिस्से के रूप में पूरे देश में घूमती रहीं ताकि महिला शिक्षा के क्षेत्र में प्रगति की दिशा में देख सकें और उसे संवीक्षित कर सकें। वह पूरे समिति के एकमात्र महिला सदस्य थीं। मुथुलक्ष्मी ही वह व्यक्ति थीं जिन्होंने कैंसर राहत कोष की शुरुआत की जिसने अब सर्व-भारतीय अनुसंधान और चिकित्सा संस्थान में परिवर्तित हो गया है।

उनका सपना राष्ट्र भर में कैंसर रोगियों के लिए एक अस्पताल खोलना था। अपनी बहन की कैंसर के कारण मौत देखकर और भारत में कैंसर अस्पताल की अनुपलब्धता के कारण, इसका नींव आद्यार कैंसर इंस्टीट्यूट में रखा गया, जो कि 1952 में आद्यार में स्थित है। इसके दो साल बाद, संस्थान की शुरुआत की गई। अब, आद्यार संस्थान विश्व के प्रसिद्ध कैंसर रोगियों के लिए संस्थान बन चुका है और वार्षिक रूप से लगभग 80,000 कैंसर रोगियों का इलाज करता है।

डॉ. मुत्तुलक्ष्मी रेड्डी के प्रेरणा स्रोत:

महात्मा गांधी और एनी बेसंट जैसे दो महान नेताओं का गहरा प्रभाव मुत्तुलक्ष्मी रेड्डी पर पड़ा था। वे ही उन व्यक्तियों थे जिन्होंने उनके जीवन के दृष्टिकोण को बदल दिया और उनके काम और शब्दों ने उन्हें महिलाओं और बच्चों के समृद्धि के लिए अपना समय और ऊर्जा समर्पित करने के लिए प्रेरित किया।

उनके काम महिलाओं के संयोजन और उन महिलाओं पर केंद्रित थे जिन्हें स्वतंत्रता और अन्य मौलिक अधिकारों से वंचित किया गया था। उस समय महिलाओं को विशेषाधिकार नहीं दिए जाते थे, इसलिए डॉ. रेड्डी ने सक्रिय रूप से दीवारों को तोड़ने और राष्ट्र में नए परिवर्तन लाने में भाग लिया।

उन्होंने कॉलेज में होते समय सरोजिनी नायडू से मिली थी, जिससे उनके महिलाओं से संबंधित बैठकों में भागीदारी की शुरुआत हुई। इससे कई महिलाएं अपनी समस्याओं को डॉ. मुत्तुलक्ष्मी के साथ साझा करने लगी।

सामाजिक कार्यकर्ता: डॉ. मुत्तुलक्ष्मी

मुत्तुलक्ष्मी को विधायिका परिषद के उपाध्यक्ष के रूप में चुने जाने के बाद, उन्होंने देश की महिलाओं के लिए विधायिका और नगरपालिका के अधिकार प्राप्त करने के लिए कड़ी मेहनत की। उन्होंने निम्न-आय और अनाथ लड़कियों के लिए एक घर भी खोला। इस घर में निःसंतान लड़कियों के लिए मुफ्त आवश्यक सुविधाएँ और मुफ्त बोर्डिंग और लॉजिंग सुविधाएँ प्रदान की गई है।

उनके संकल्प के कारण ही सरकार ने उन्हें महिला और बच्चों के लिए एक अस्पताल खोलने के लिए समर्पित हो गया, उन्होंने यहाँ बच्चों के लिए एक खास खंड खोलने की दिशा में निर्धारित किया था। उन्होंने महिलाओं की दासता और वेश्याओं के लिए बिल पारित किए। इसके साथ ही, ऐसी महिलाओं और लड़कियों के लिए एक आश्रय भी बनवाया जिनका संरक्षण किया जा सके। उन्होंने मुस्लिम लड़कियों के लिए एक विशेष हॉस्टल भी खोला और हरिजन लड़कियों के लिए छात्रवृत्तियाँ प्रायोजित की।

वे “रोशिनी” नामक पत्रिका के संपादक थे जो एआईडब्ल्यूसी (ऑल इंडिया वीमेन्स कॉन्फ्रेंस) में निकलती थी। वे अपने उद्देश्य के लिए आखिरी सांस तक संघर्ष करती रहीं और उन्होंने किसी भी बाधा को अपने काम के माध्यम के रूप में आने नहीं दिया।

उनकी किताब ‘मेरा विधायिका सदस्य के रूप में अनुभव’

डॉ. मुत्तुलक्ष्मी रेड्डी द्वारा लिखी गई यह किताब उनकी सभी विधायिका क्रियाकलापों और उनके द्वारा किए गए सेवाओं के रिकॉर्ड को समेत रखती है।

कस्तूरबा अस्पताल उनके सभी कार्यों और सेवाओं का एक स्मारक है, खासकर महिला और बच्चों के अस्पताल की शुरुआत में उन्होंने डाली गई मेहनतों के लिए। फिर भी उनके दृढ़ प्रयासों के कारण ही वर्ष 1930 में विरोध-बहुविवाह विधेयक पारित हुआ था। वे 68 वर्ष की आयु में राज्य सामाजिक कल्याण मंडल की पहली अध्यक्ष बनीं। उन्होंने बच्चों की सहायता समाज में सुधार के लिए उनके प्रयासों के कारण पहले सक्रिय समर्पित और सामाजिक आयोजक के रूप में सम्मानित किया गया।

डॉ. मुत्तुलक्ष्मी रेड्डी द्वारा प्राप्त की गई मुख्य बातें और पुरस्कार:

  • मुत्तुलक्ष्मी पहली महिला थी जो किसी पुरुषों के कॉलेज में प्रवेश कराया गया।
  • मुतुलक्ष्मी पहली महिला सर्जन और मेडिकल कॉलेज में एकमात्र महिला उम्मीदवार थी।
  • वे ब्रिटिश शासन के दौरान भारत में विधायिका बनने वाली पहली महिला थी।
  • वर्ष 1937 में वे मद्रास कॉर्पोरेशन की पहली अल्डरवूमेन भी थीं।
  • वर्ष 1954 में वे राज्य सामाजिक कल्याण मंडल की पहली अध्यक्ष भी थीं।
  • मुत्तुलक्ष्मी विधायिका परिषद की पहली महिला उपाध्यक्ष भी थीं।
  • आद्यार कैंसर इंस्टीट्यूट: मुत्तुलक्ष्मी रेड्डी द्वारा कैंसर रोगियों की मदद के लिए शुरू किया गया यह संगठन, आज भी तमिलनाडु में एक गैर-लाभकारी कैंसर अनुसंधान और उपचार केंद्र के रूप में कार्य करता है। अब यह संस्थान 1974 से क्षेत्रीय कैंसर और एक प्रशासनिक केंद्र के रूप में भी कार्य करता है। यह भारत में ऐसा पहला मेडिकल स्कूल है जो छात्रों को विभिन्न ओंकोलॉजी डिग्री प्रदान करता है।
  • अव्वाई होम: मुत्तुलक्ष्मी द्वारा स्थापित इस आश्रय और अनाथालय ने आज भी अनाथ और विशिष्टहीन लड़कियों को मुफ्त आश्रय प्रदान किया है। यह घर सामाजिक स्थिति को न मानते हुए महिलाओं को आर्थिक स्वतंत्रता और उद्धारण प्रदान करने की उम्मीद में आश्रय प्रदान करता है, ताकि वे सुरक्षितता और गरिमा के साथ अपने जीवन का मार्ग प्रशस्त कर सकें।
  • उन्हें 1956 में भारत सरकार द्वारा पद्म भूषण से सम्मानित किया गया था।
  • 30 जुलाई को उनके जन्मदिन के अवसर पर ‘अस्पताल दिवस’ का आयोजन किया जाता है, मुत्तुलक्ष्मी को सम्मानित करने के लिए।

निष्कर्ष

डॉ. मुत्तुलक्ष्मी रेड्डी 81 वर्ष की आयु में इस दुनिया को छोड गईं। वह सभी उन महिलाओं के लिए एक स्तंभ की भूमिका निभाती है जो जीवन में महत्वपूर्ण चीजें हासिल करना चाहती हैं और अपने मार्ग का पालन करना चाहती हैं। उनके महिला सशक्तिकरण के क्षेत्र में प्रयास आज भी महिमा की बात है। उनकी कहानी उन महिलाओं की प्रेरणास्त्रोत है जिनके क्रियाकलापों ने इतिहास को प्रभावित किया।

उनकी प्रेम और समर्पण भरी आवश्यकताओं के बीच में ही नहीं, बल्कि शिक्षा, चिकित्सा और अन्य क्षेत्रों में भी उनका प्रभाव था। उनकी दृढ़ता और समर्पित ह्रदय ने महिलाओं के जीवन को ही नहीं, बल्कि शिक्षा, चिकित्सा और अन्य क्षेत्रों में भी प्रभावित किया। उनकी दृष्टि और मूल्यों ने कई जीवनों को सकारात्मक दिशा में परिवर्तित किया और प्रेरित किया।

Sweta Sarkar
Anthroponomastics

Sweta Sarkar is a distinguished expert in Anthroponomastics, holding a PhD in Anthropology. Her deep knowledge and research in the field of Anthroponomastics make her a renowned authority on the study of personal names. Sweta's academic achievements and passion for understanding the significance of ... Read More

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